Onze wervelkolom bestaat uit 24 wervels, 7 in de halsstreek, 12 in de borststreek en 5 in de lenden (lumbale streek). Op het einde bevindt zich het heiligbeen en het staartbeen.

Om deze kolom mobiel te maken zit er tussen elke twee wervels een kraakbeenachtige tussenwervelschijf. Deze schijf bestaat zelf uit een buitenste gedeelte (annulus fibrosus)en een binnenste kern (nucleus pulposus).
Het buitenste gedeelte is niet anders dan een verzameling concentrische ringen van stevig materiaal die de binnenste eerder zachte kern vasthouden. Deze zachte kern heeft vnl. een schokdempende functie.

Er kunnen zich in essentie twee problemen voordoen met deze tussenwervelschijven; ofwel verslijten ze stilaan met pijn als gevolg, ofwel scheurt de annulus met een hernia als gevolg. Dit laatste gebeurt meestal plots. We zullen de verschillende chirurgische behandelingstechnieken doorlopen. Eerst voor de discusdegeneratie, dan voor de discus hernia.