Dr.David Van der Planken studeerde geneeskunde aan de Universiteit Antwerpen van 1994 tot 2001. Nadien was hij 2 jaar assistent op de dienst inwendige geneeskunde om zich dan gedurende 6 jaar te specialiseren in de neurochirurgie.

De opleiding neurochirurgie werd volbracht in het Universitair Ziekenhuis te Antwerpen (UZA) van 2003 tot 2009 aanvankelijk onder Prof. Dr.Verlooy, nadien onder Prof.Dr.De Ridder en Prof.Dr. Maas uit het Erasmus MC te Rotterdam. Hij was verder nog assistent neurochirurgie in het Ziekenhuis Oost Limburg te Genk gedurende 1 jaar met Dr.J.Wuyts als stagemeester.

Vanaf 1 oktober 2009 as zal hij de dienst neurochirurgie in het AZ Nikolaas te Sint Niklaas vervoegen. Bijzondere interesse gebieden zijn algemene neurochirurgie, de complexe spinale chirurgie en de neuro-oncologische neurochirurgie. Hij is eveneens nog consulent op de dienst neurochirurgie van het UZ Antwerpen.