Le Dr David Van der Planken a étudié la médecine à l'Université d'Anvers de 1994 à 2001. Il a ensuite travaillé durant deux ans en tant qu'assistant au service de médecine interne avant de se spécialiser en neurochirurgie pendant six ans.

Il a accompli sa formation en neurochirurgie à l'hôpital universitaire d'Anvers (UZA) entre 2003 et 2009, initialement sous l'égide du Pr Dr Verlooy, ensuite du Pr Dr De Ridder et du Pr Dr Maas de l'Erasmus MC à Rotterdam. Il a ensuite travaillé pendant un an comme assistant en neurochirurgie au sein de l'hôpital Oost-Limburg à Genk, avec le Dr J.Wuyts comme maître de stage.

Ses domaines d'intérêts englobent la neurochirurgie générale, la chirurgie spinale complexe et la neurochirurgie neuro-oncologique. Il est également consultant au sein du service de neurochirurgie de l'UZ Antwerpen.